Algas - A Plataforma de Crescimento



Algas são a Base da Cadeia Alimentar

Alltech Algae

Alltech Algae in Winchester, Kentucky, is one of the largest algae production facilities in the world. It houses a variety of sizes and types of fermentors for growing heterotrophic algae.

As algas são os organismos vegetais de crescimento mais rápido na natureza e tem a capacidade de converter grandes quantidades de dióxido de carbono (CO2) em oxigênio.

Antes que as algas evoluíssem, a atmosfera da Terra não continha oxigênio, mas dióxido de carbono e metano. As algas convertiam dióxido de carbono em biomassa através de fotossíntese e liberavam oxigênio na atmosfera. Atualmente, as algas ainda produzem 70% do oxigênio do planeta.

As algas também constituem a base da cadeia alimentar aquática. Produzem carboidratos, óleos, proteína, vitaminas e minerais orgânicos. Uma vez que são organismos aquáticos, crescem mais rapidamente que as plantas terrestres, uma vez que não gastam energia para a formação de raízes e estruturas de suporte de celulose como caules, folhas e galhos. Desta forma, são capazes de triplicar ou quadruplicar sua biomassa diariamente. Este rápido crescimento significa que um acre de algas pode produzir a mesma quantidade de proteína em um ano que 21 acres de soja ou 49 acres de milho.

A Biodiversidade das Algas

As algas são extremamente diversificadas. Muitas espécies são microrganismos unicelulares e outras são multicelulares, como o kelp gigante, que chega a 60 metros de comprimento. A maior parte das espécies fazem fotossíntese como plantas, outras consomem compostos orgânicos de carbono (açúcares e amidos). Também apresentam diversidade química, com algumas cepas sendo ricas em proteínas, outras em óleos e/ou carboidratos.

A biodiversidade das algas resulta em amplo potencial de aplicações. Algas são usadas em alimentos, rações animais, cosméticos, produtos farmacêuticos e biocombustíveis. Também podem ser usadas para sequestro de carbono e biorremediação de dejetos e água servida.

Planta de Produção de Algas da Alltech

Alltech Algae em Winchester, Kentucky, conta com uma série de tipos de fermentadores de diferentes volumes para o cultivo de algas heterotróficas. A produção de algas começa com a inoculação de um frasco no laboratório. Uma densa cultura de células de algas é cultivada no frasco e então transferida para um fermentador. Mais uma vez, forma-se uma densa cultura e é novamente transferida para um fermentador maior.

Este processo continua até que  o volume de cultura seja suficiente para inocular um dos tanques de produção de oito andares de altura. Estes tanques são totalmente automatizados e podem ser operados a partir de uma sala central de controle. Quando as algas estão prontas para serem colhidas, são transferidas para centrífugas para remover o caldo de cultura e em seguida passam aos spray dryers, onde são transformadas em pó.

Alltech Algae é uma planta impressionante de produção de algas, mas seu valor como instalação de pesquisa é ainda mais importante. É equipada com uma planta-piloto plenamente funcional, uma réplica em pequena escala do grande sistema de produção. Este sistema permite às equipes de pesquisa e qualidade conduzir experimentos com novas cepas e testar métodos de produção antes de iniciar a produção comercial.

Algas não são a única ração alternativa [+]